Compreendendo o Yoga

Uma vez, há muito tempo atrás, eu queria estudar o budismo e encontrei um prático convento de monjas sul-coreanas que me aceitou por algumas semanas. Eu sabia pouco, e definitivamente não sabia que, às 4:30 de cada manhã (depois de limpar meu quarto de esteiras de bambu encantador e emaranhado e o pátio de areia por fora) eu estaria reverenciando Buda 108 vezes de pé, me levantar do chão, sem qualquer ajuda das minhas mãos, acompanhado de perto por 30 monjas. Eu consegui.

Cada sistema cultural, seja religioso, político ou social, tem seus admiradores, detratores e mal-entendidos. Eles são as inevitáveis ​​dificuldades de qualquer cultura para entender a outro. Um desafio perene, como as práticas de outra cultura, hábitos e percepções parecem ser muito esotérico.
 Assim, também, com as diferenças entre o cristianismo, a partir de uma cultura judaica, e Yoga com suas raízes na filosofia indiana. Um padre católico recentemente expressou sua preocupação de que uma aula de Yoga descrita como “Yoga Espiritual” não seria bem-vinda no salão de sua igreja.

Naturalmente, as ideias por trás do yoga são muito diferentes do cristianismo. Se fossem o mesmo, então não haveria razão para as duas culturas. Certamente, as principais organizações de ensino de Yoga no Reino Unido, a Roda britânica de Yoga e Iyengar Yoga (UK) esperam estagiários de ensino estudem a filosofia do yoga, bem como mostrar a prática correta das posturas, métodos de ensino de segurança, e ensinos éticos. 

Você pode notar que a palavra ‘espiritual’ não foi mencionada por mim. No ‘Light on Yoga’, livro seminal, publicado em 1966, BKS Iyengar descreve a base do pensamento filosófico indiano – “tudo é permeado pelo Espírito Universal Supremo (Paramatma ou Deus), do qual o espírito humano individual é uma parte.” Diferente, é claro, da idéia cristã de Deus. A partir daí, vem a ideia de “união” (yoga) quando treinamos nossos corpos e mentes para unir-se com a ideia de um espírito universal e, portanto, tornar-se livre das restrições da agitação da vida normal. Yoga é definido como uma “estabilidade dos sentidos e da mente”. Um estudante poderá encontrar a estabilidade na concentração necessária em uma postura, e o foco necessário para o relaxamento em uma aula semanal normal. O estilo ocidental de yoga, é uma disciplina de aptidão para o corpo e a mente. Ele tem cientificamente comprovados os benefícios para a saúde global em geral, ajudando com a depressão, a melhorar o equilíbrio, a manter a artrite a distância. E é preciso uma abordagem pragmática para a história cultural do yoga. O Yoga pode agora ser “propriedade” por qualquer pessoa: se eles gostam da prática, acham que é valiosa, acham que o “equilíbrio” da mente e do corpo enfatizados na ioga tem alguma ressonância em suas vidas normais, então eles ficam, e muitas vezes vão além.
É uma pena que não haja um salão da igreja, onde algumas pessoas que poderiam se beneficiar da cultura do yoga, a elas não foi dada essa oportunidade. Como seres humanos, temos sempre assimilado diferentes culturas pessoais para os nossos próprios usos pessoais. Eu não me prostro mais a Buda, mas eu certamenteme me curvo à compreensão de uma cultura da qual eu aprendi um grande lance.

Joan Abrams
Setembro de 2012